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자동차 백과

로터스 브랜드 소개

회사명
로터스 영국 노포크 헤델
모기업
Proton Holdings Berhad
판매사
모토쿼드 서울 강남구 도산대로58길 13
창립일
1952-01-01
창립자
콜린 채프먼
슬로건
Change the rules
대표업종
자동차 제조업
로터스는 1952년 콜린 채프먼이 설립한 영국의 스포츠카 제조업체로 현재, 말레이시아의 프로톤(Proton Holdings) 산하에 있다. 창립자 콜린 채프먼은 런던 대학교에 재학 중 부업으로 중고차 판매업을 하는 도중, 1948년 오스틴7을 개조해 MK1을 제작하고 지역 레이싱 대회에 참가하여 우승했다. 오스틴7 엔진 파워에서는 본격적인 레이스 참전이 어렵다고 생각한 그는 포드사의 엔진을 탑재한 모델을 1949년에 완성하고 ‘로터스MK2’라고 명명했다. 1950년 MK2를 이끌고 여러 레이싱 대회에 출전하여 우승하였고, 본격적인 레이싱카 개발에 착수하여 판매를 목적으로 한 MK3, MK4 등을 제작했다.

1952년 1월, 로터스 엔지니어링을 설립하고 로터스 MK6를 개발하여 양산한다. 로터스 MK6는 1956년까지 100대 이상 판매되었고, 1957년 첫 로드용 자동차 엘리트를 공개했다. 엘리트는 세계 최초 유리섬유를 사용한 강화 플라스틱을 사용한 모노코크 구조를 채택했으며 강도가 높고 무게가 가벼웠는데, 스포츠카의 속도를 높이기 위해서 경량화가 최우선이라는 창립자의 철학이 깃들었다. 엘리트는 경량화 기술을 바탕으로 르망24 소형차 레이스에서 59년부터 6년 연속 우승을 기록했다. 채프먼은 그랑프리 레이스를 위해 1954년 팀 로터스를 창단하였고 1960년 미드쉽 구조의 타입18을 출시하였고 이차를 구입한 스털링 모스는 모나코 그랑프리에서 페라리를 누르고 우승했다. 1962년 등장한 타입25는 드라이버 짐클라크와 함께 영국, 미국, 멕시코, 벨기에 그랑프리에서 우승컵을 들었다. 로터스 팀은 60~70년대에 7번의 F1 컨스트럭터스 챔피언과 6번의 드라이버 챔피언의 기록을 달성했다. 62년도에 두번째 로드카인 엘란을 출시했는데 2세대 엘란(1989년 출시)은 단종 후 국내의 기아에서 재생산하기도 했다. 1980년대 불황에 따라 생산량이 절반 이상 감소하자, 원가절감을 위해 1982년 토요타와의 제휴를 통해 새로운 활로를 모색했으나 영국의 지원금을 받았던 DMC-12프로젝트에서 문제가 발생하며 8,400만 파운드의 과징금 징벌이 내려졌고, 재판 중 창립자 콜린 채프먼이 심장마비로 사망했다.

회사 기둥의 부재와 과징금으로 인하여 로터스는 결국 1985년 미국 GM에 인수되었으나 수익을 기록하지 못한 GM은 1993년 로터스를 부가티를 소유했던 로마노 아르티올리에게 팔았고, 다시 1996년 말레이시아 프로톤그룹이 인수하여 최대주주가 되었다.

로터스 - Lotus는 연꽃을 의미하며 동양의 매력에 빠져있던 채프만이 이름과 엠블럼을 고안했다. 엠블럼 내 이니셜 A,B,C,D는 그의 풀네임 '앤서니 콜린 브루스 채프만'의 첫자를 따 만들었고 노란색 바탕은 태양을 상징한다.
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